Ny høyesterettsdom: lavere terskel for endringsoppsigelse

LinkedIn icon
articleCreated with Sketch.6. juni 2019

I en fersk dom fastslår Høyesterett at terskelen for å endre arbeidstakers stilling som regel vil være lavere enn terskelen for ordinær oppsigelse. Vi ser nærmere på dommens betydning, men også arbeidsgivers alminnelige styringsrett.

Bilde av handshake.jpg

Et «advokat-ord»

Endringsoppsigelse er et «advokat-ord», som man hverken finner i arbeidsmiljøloven eller i lovforarbeidene. Ordet betegner en situasjon der arbeidsgiver bestemmer noe med virkning for arbeidstaker, som det i utgangspunktet ikke er hjemmel til i arbeidsforholdet. Advokater omtaler ofte dette som disposisjoner som er henholdsvis innenfor og utenfor arbeidsgivers styringsrett.

Arbeidsgivers adgang til å bestemme over arbeidstaker er et grunnleggende kjennetegn ved et arbeidsforhold. Arbeidsgiver kan for eksempel kreve at du møter på jobb, at du er på jobb i arbeidstiden, at du tar ferie og at du gjør de oppgavene som hører til stillingen din. Hovedpoenget med et arbeidsforhold er som regel at arbeidsgiver betaler arbeidstaker for å prestere noe som arbeidsgiver definerer eller setter rammene for.

Grensene for arbeidsgivers rett til å bestemme kommer ofte på spissen i omstillings-situasjoner; arbeidsgiver har behov for å innføre turnus, endre arbeidssted eller pålegge helt nye arbeidsoppgaver i forbindelse med omorganisering av virksomheten.

Stillingens grunnpreg

Hva arbeidstaker må finne seg i av endringer, har tradisjonelt vært knyttet til en vurdering av om stillingens grunnpreg er i behold. Høyesterett har senere presisert at endring av vilkår «som ikke særpreger, definerer eller fremstår som vesentlige for arbeidsforholdet» («Senvaktdommen»), normalt ligger innenfor arbeidsgivers styringsrett. I en avgjørelse fra år 2000 («Nøkkdommen») beskriver Høyesterett styringsretten og dens grenser på denne måten:

«Arbeidsgiveren har i henhold til styringsretten rett til å organisere, lede, kontrollere og fordele arbeidet, men det må skje innenfor rammen av det arbeidsforhold som er inngått. Ved tolkingen og utfyllingen av arbeidsavtalene må det blant annet legges vekt på stillingsbetegnelse, omstendighetene rundt ansettelsen, sedvaner i bransjen, praksis i det aktuelle arbeidsforhold og hva som finnes rimelig i lys av samfunnsutviklingen.»

Selv om spørsmålet om grensene for styringsretten som regel kommer på spissen i forbindelse med omstilling og omorganisering, kan arbeidsgivers rett til å bestemme også komme på spissen ved feil eller forsømmelser fra arbeidstakerens side. Det var dette som var tilfellet i Høyesteretts ferske avgjørelse.

Tett tåke og ingen radar

Saken gjaldt en overstyrmann på Hurtigruten, som hadde navigert skipet i tett tåke uten bruk av radar og kartmaskiner. Overstyrmannen hadde ikke lagt inn ruteplan før turen og hadde underveis også avslått tilbud om utkikks-hjelp. Det hele endte med at skipet kom nær grunn og pådro seg store skader. Utbedringskostnaden var nærmere 20 millioner kroner.

Arbeidsgiveren må sies å ha tatt det pent. Etter en intern granskning av de faktiske omstendighetene fikk arbeidstakeren oppsigelse fra stillingen som overstyrmann.

Ned på rangstigen

Samtidig fikk han tilbud om å fortsette på et lavere stillings-trinn som førstestyrmann. I tillegg til nedgradering i rang, hadde endringen konsekvenser for arbeidstakerens lønn og arbeidsoppgaver. Etter tradisjonell lære ligger en slik stillingsendring utenfor styringsretten, og at den derfor må gjennomføres i tråd med arbeidsmiljølovens regler for oppsigelse. Det prinsipielle spørsmålet for Høyesterett var om terskelen for degradering/endringsoppsigelse var lavere enn ved en alminnelig oppsigelse med fullt opphør av arbeidsforholdet.

Høyesterett besvarer dette spørsmålet ved å vise til at gyldigheten av en oppsigelse alltid vil bero på en konkret avveining mellom arbeidstaker og arbeidsgivers interesser samt rimeligheten av oppsigelsen som sådan:

«I tillegg må arbeidsgiver etter omstendighetene ta hensyn til rimeligheten av oppsigelsen for arbeidstaker. Dette siste er en bred vurdering. Det må ved denne avveiningen også kunne legges vekt på om arbeidstakeren får fortsette i virksomheten. Konsekvensen av oppsigelsen blir jo vanligvis langt mindre alvorlig da. Hvor stor vekt momentet skal ha vil imidlertid variere med forholdene i den enkelte saken. Særlig vil innholdet i den nye stillingen sammenlignet med den arbeidstaker hadde tidligere være av betydning.»

Så, er terskelen for endringsoppsigelse lavere enn for regulær oppsigelse?

Høyesteretts avgjørelse gir ikke grunnlag for å trekke noen allmenngyldig slutning, men som arbeidsrettsadvokat må dommen leses som et JA. Med et lite unntak for de få situasjoner der konsekvensene av endringene for arbeidstaker, er tilnærmet like alvorlige som en oppsigelse til opphør.

Kronikk i Nettavisen 

Relaterte fagområder

Ønsker du våre oppdateringer?

Ja, takk!

Vi i Ræder brenner for faget vårt, og er levende opptatt av å dele kunnskap. Derfor vil vi oppdatere deg jevnlig med å sende siste faglige nytt samt invitasjoner til gratis seminarer. Fyll ut din kontaktinfo nedenfor og få tilsendt vårt nyhetsbrev.